やっと見つけた!最高のゴルフ用シューズ

私の親族には股関節症で人工股関節置換術を受けたのが3人いて、外反母趾に悩む者もいる。私自身も30代後半のときに股関節が鳴るようになり病院に行った。幸い、手術する必要はなかったが、それがきっかけとなり股関節を鍛えるエクササイズを積極的にするようにした。


歩き方も見直した。靴選びもデザインより履き心地を吟味するようになって、インソールもいろいろなものを試した。その結果、日常生活で足や関節が痛むような問題は起きなくなった。しかしながら、唯一、解決しなかったのがゴルフシューズでした。様々なメーカーの靴を試してみましたが、ショップで試したときは良かったものも、実際にコースに出ると足に痛みを感じてしまうものばかり。4Eの靴も試したが、拇指球と小指球の部分は広くても、指の部分が細くなっていて、18ホール歩くと薬指と小指の足の爪に血豆ができていた。ゴルフ用インソールを入れてみたり、バンドエイドを貼ったり、ソックスの厚さを代えたりといろいろ工夫したが、それでもラウンド後に足の裏が痙攣し、攣ってしまうことも起きた。

困った挙げ句、冬の日本へ帰るときに履く幅広のハイキングシューズを履いてラウンドしてみた。登山靴に仕様が似ているので形はごついが、つま先部分が広く丸くなっているので18ホール歩いても快適だった。グリップもスパイクレスのゴルフシューズと同じぐらいしっかりしている。しかしながら耐久性と防水性を重視した素材は若干重くて、ソールが厚いことからトップ気味のショットが多く出た。もう少し軽量で、ソールが薄いものはないものか。ネットで探していると、舗装路以外の山野を走る目的で作られたトレイルランニングシューズの存在を知った。そして、下の衝撃的な画像をみつけたのです。

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左が通常の靴を履いた状態の足の骨格で、右がアルトラという靴を履いたときの骨格。明らかに右の方が指先に余裕ができるフットシェイプデザインをしている。「これだ!」さっそくアルトラのウェブサイトにアクセルして商品紹介を読んでみました。アルトラはより速く走るためのシューズではなく、人間が自然に「直立」「歩行」「走行」する上で最も効果的なシューズを開発している。この創業者の父がマラソンランナーで膝を故障し、数あるスポーツの中でマラソンランナーが最も足を故障するという点に疑問を感じたのが開発の始まりだという。そこで生み出されたのが、TOE BOX(足の指の部分)に余裕をもたせて、前足部が地面に接地した時に横アーチが衝撃を吸収しながら沈み、指先が広がるようにするデザインだった。


さらに、素足の歩行と同じ状態を作り出すゼロドロップというコンセプトも取り入れられた。これはヒール部分とつま先部分の比率が1:1、つまり地面からの距離が同じことを指す。アルトラによれば、ほとんどの靴は地面からの距離がヒール2:つま先1の比率になっているという(つまり、かかとの位置がつま先より高い)。ゼロドロップは平らな面を素足で歩行するのと同じバランスなので、「ヒールストライク」を減少し、着地面積を広げる。それが自然で正しい姿勢とアラインメントを保ち、関節、腱にかける衝撃を劇的に減らす効果があるのだという。走るのみならず、歩く運動でも、不自然な姿勢の状態をただし、人間のもっともバランスの取れた自然な状態を作り出すシューズ。正にこれが自分が求めていたシューズではないだろうか。

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前置きが長くなってしまったが、このアルトラの中で最も人気のあるトレランシューズ(Lone Peak 4.5)を購入し、ジム、公園でウォーキング、そしてゴルフを2ラウンドをした。敢えて五本指ソックスを履いてみたが、それでも指先が窮屈に感じることは全くなく、足の指先を十分に広げて地面を掴むことができた。こんな体験は初めてだった。ソールは濡れた山道でもグリップするように、粘つきのある素材が使われていて、これはアスファルトや芝生でも威力を発揮した。ゴツゴツしたスパイクはゴルフのソフトスパイクと同様、またはそれ以上のグリップ力があった。ゼロドロップに関しては、履いていて特に感じることはなかった(山岳をランニングする場合、ゼロドロップシューズは短い距離から慣らさないと足を痛めることがあると注意書きがあった)。クッション性もあり、軽量なので18ホール歩いても疲労も痛みも全くない。自分にとっての最高のゴルフ用シューズをやっと見つけることができた。感動。

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バンカーでもしっかりグリップしてました!
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最後に補足しておくと、これは私に合った特殊なケースで、読者のみなさんにゴルフシューズからトレランシューズに乗り換えを勧めているわけではありません。ですが靴の問題で悩んでいる人は、是非ともアルトラを1度試することをオススメします。冗談抜きで私のゴルフ人生はこれで救われました。アルトラには普通のランニングシューズもありますよ。

Lone Peak 4.5から進化した新製品Lone Peak 5.0

ロード用シューズ、トーリン4.5

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